Blog

Braquiterapia de próstata en tiempo real dinámico

09.03.2011

El cáncer de próstata es el tumor maligno más frecuente en el varón de occidente. Gracias a la sensibilización de los hombres para acudir a realizar controles periódicos y a la utilización de marcadores muy sensibles como el PSA y de nuevos métodos de diagnóstico por imagen como la ecografía transrectal, el tumor se detecta en etapas mas tempranas por lo que tiene mayores posibilidades de curación.

La braquiterapia es un nuevo tratamiento que se ha desarrollado en los últimos años para el tratamiento del cáncer de próstata localizado (tumores pequeños en fase incial). Este tratamiento se practica en U.S.A. desde hace varios años y se ha observado que en los pacientes con tumores con determinadas características (PSA igual o menor de 10, sumatoria de Gleason igual o menor de 6 y estadio clínico T2b o menor) los resultados obtenidos son semejantes que los que se consiguen con cirugía radical. El año pasado por primera vez, en U.S.A. el número de pacientes tratados con braquiterapia ha sido superior al de pacientes tratados con cirugía (prostatectomía radical).

No son candidatos para recibir braquiterapia los pacientes con próstatas de mas de 50 gramos de volumen, los que presenten un lóbulo medio y los que hayan sido sometidos a resección transuretral de próstata.

Esta técnica tiene como ventajas sobre la cirugía radical, una menor posibilidad de impotencia sexual (15-20%) e incontinencia de orina (3-5%) y un período de convalecencia mas corto; además la internación es de 24 horas frente a los 5-9 días en los casos tratados con cirugía radical. Las ventajas de la braquiterapia sobre la radioterapia externa son que el tratamiento se realiza en una sola sesión (entre una y dos horas), mientras que de la otra forma se realiza durante siete semanas (35 sesiones). Además con la braquiterapia se pueden aplicar mayor dosis de radiación sobre la próstata existe menor posibilidad de lesionar los órganos vecinos.

La braquiterapia consiste en la aplicación permanente en el interior de la próstata de unas fuentes de isótopos radioactivos (entre 50 y 80) que emiten radiaciones gamma y que tienen forma de semillas de tamaño similar a un grano de arroz (4.5 mm. de longitud cada una). El isótopo mas utilizado es el Yodo 125. Estas radiaciones eliminan las células cancerosas sin producir lesiones en los órganos vecinos (vejiga, recto, etc.) ya que su acción se limita a unos pocos milímetros alrededor de cada "semilla".

Antes de realizar la braquiterapia prostática

El paciente se deberá realizar una serie de pruebas antes de realizar el tratamiento que incluyen una analítica completa de sangre y orina con pruebas de coagulación; un electrocardiograma y una radiografía de tórax. Los resultados serán utilizados por el anestesista para determinar el tipo de anestesia a utilizar aunque generalmente se practica una anestesia general. Se solicitará además una ecografía para determinar el volumen de la próstata con lo que se determina el número de "semillas" necesarias para la implantación.

Es muy importante realizar una limpieza completa del intestino grueso (colon y recto) para que la materia fecal no produzca interferencia con las imágenes obtenidas con la ecografía transrectal. Por ello, su médico le indicará enemas o sustancias que provocarán el vaciado del intestino.

Durante el procedimiento

La braquiterapia en general se practica con un ingreso de aproximadamente 24 horas. Al llegar al quirófano el anestesista le realizará una anestesia general.

Luego de poner el paciente en posición, el urólogo inserta en el recto un transductor de ecografía que produce unas imágenes que se visualizan en un televisor. Con estas imágenes y un sofisticado programa informático, el radiofísico realiza la planificación en tiempo real, a diferencia de otra técnica (pre-plan) en que la planificación se realizar varios días antes para poder solicitar al extranjero las semillas necesarias para la implantación.

El 75% de las semillas se localizarán en la zona periférica de la próstata que es la zona donde se encuentran mas frecuentemente los tumores, mientras que el 25% restante se ubicarán en la zona central y de transición. Las semillas se cargan en unas agujas finas y largas que el radioterapeuta introducirá en el interior de la próstata a través de la piel del periné (zona comprendida entre el ano y la bolsa escrotal). La inserción de las agujas se controla a través de la ecografía transrectal. Las agujas se retira después de liberar las semillas en el interior de la próstata. El procedimiento dura entre una y dos horas.

Posteriormente se colocará una sonda en la vejiga que sirve para vaciar la orina en las primeras horas posteriores, retirándose antes del alta hospitalaria.

Después del procedimiento

El paciente es trasladado a un sala de recuperación y luego a su habitación. Se le aplicará una bolsa de hielo en la zona en la que se han colocado las agujas que sirve para disminuir la inflamación.

Posteriormente se traslada a la habitación y puede comenzar a beber líquidos entre dos y tres horas después del procedimiento. Generalmente puede cenar.

Al día siguiente se retira la sonda y luego de que haya orinado puede marchar a su casa.

En su hogar puede volver a realizar la alimentación habitual. recibir visitas, etc. Debería evitar levantar mucho peso y realizar actividad física intensa durante algunos días. Las actividades normales se pueden iniciar en unos 4-5 días. Las semillas emiten un bajo nivel de radiación que además no se extiende muchos centímetros. Como existe alguna posibilidad de que el paciente elimine alguna semilla con la orina, debería orinar durante las dos primeras semanas en un colador fino (como de te) para poder recoger una posible semilla. Si ello sucede la debe coger con una cuchara y colocarla en un frasco pequeño de vidrio con tapa y llevarla a su médico.

Dado que los niños pequeños y las mujeres embarazadas son mas sensibles a las radiaciones, debería tener precauciones adicionales con ellos en las dos primeras semanas después de la braquiterapia.

Efectos secundarios inmediatos

A las pocas horas de realizado el implante se puede observar dolor e inflamación en la zona donde se han introducido las agujas (periné) entre las bolsas testiculares (escroto) y el ano. Generalmente son leves y desaparecen en 2-3 días. Su médico le indicará analgésicos antiinflamatorios si fuera necesario.

En un escaso número de casos se puede observar la aparición de un hematoma importante en la zona de implantación. Solo requiere control ya que desaparece sin tratamiento específico. Existe la remota posibilidad de que por las características de su próstata no se pueda realizar el implante si los huesos de la pelvis impiden la entrada de las agujas.

Efectos secundarios a corto plazo

En los primeros dos días después de realizar el tratamiento puede presentar salida de algo de sangre por la orina o escozor o quemazón en el periné (entre el escroto y el ano). Estos efectos son normales y no le deben causar preocupación, sin embargo si el sangrado aumenta o comienza a orinar con coágulos grandes de sangre, debería contactar con su médico. El sangrado generalmente desaparece espontáneamente y es muy raro que requiera la colocación de una sonda. 

Existen algunos efectos secundarios que no aparecen hasta una o dos semanas después del tratamiento y que son producidos por la radiación que están emitiendo las semillas en el interior de su próstata. Se caracterizan por orinar con mayor frecuencia, tener urgencia para orinar o escozor mientras sale la orina. Estos síntomas se observan en la mitad de los casos. Además se puede presentar irritación durante la defecación. 

Estos síntomas generalmente van disminuyendo a medida que pasan los días y al ir disminuyendo la radiación que emiten las semillas. Entre 5 y 10% de los pacientes pueden presentar retención de orina en las primeras 24 horas. Esta complicación se puede presentar en los pacientes que mostraban síntomas de dificultad miccional antes del tratamiento. En las primaras eyaculaciones se puede observar dolor al eyacular o sangre en el eyaculado (hemospermia).

En los pacientes que consideren la posibilidad de tener hijos después del tratamiento con braquiterapia, deberían realizar la congelación de semen antes de efectuar los implantes para evitar problemas de fertilidad posteriores.

Efectos secundarios a largo plazo 

En los pacientes mayores de 70 años, se podría observar disminución de la fuerza de la erección. Se podría presentar aunque en un porcentaje reducido de casos (1%), escape de orina que generalmente son leves.

Podría ser que al realizar una radiografía de tórax tiempo después de la implantación se le detecte alguna semilla en los pulmones, cosa que se observa en 10% de los casos, lo cual no produce ninguna lesión y no se debe realizar ninguna maniobra para retirarlas.

Controles posteriores

Su médico realizará determinaciones de PSA cada 3 meses durante dos años y cada 6 meses hasta los 5 años post-tratamiento. Posteriormente, los controles se pueden realizar una vez al año.

volver
Comparte