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Unidad de riñón

La mayoría de las enfermedades que atacan los riñones lo hacen a través de la pérdida de la capacidad de filtrar la sangre y en general este proceso es muy lento y silencioso. Las dos causas más comunes de daños de los riñones son la enfermedad renal por diabetes y el aumento de la tensión sanguínea. La enfermedad renal poliquística es otra enfermedad que puede perjudicar la función renal. Otras causas de enfermedad renal son las glomerulonefritis que pueden ser producidas por un gran número de enfermedades. Otras causas de enfermedad de los riñones son los venenos, algunos medicamentos (los productos que combinan aspirina con acetaminofeno y otros como el ibuprofeno son los más peligrosos) y los traumatismos. Si en su familia han ocurrido enfermedades en los riñones usted se encuentra en riesgo de padecerla.

En las etapas tempranas de la enfermedad la persona puede no tener ninguna molestia. Los primeros síntomas son dolor de cabeza, cansancio, decaimiento, picores por todo el cuerpo, pérdida de apetito, nauseas y vómitos, calambres musculares, necesidad de orinar más a menudo, etc.

Cómo se detectan las enfermedades de los riñones

El médico tomará una muestra de sangre y de orina y medirá en la sangre unas sustancias que se llaman urea y creatinina. En la enfermedad de los riñones, la urea y la creatinina están elevadas. En la orina se pueden encontrar proteínas, lo que es anormal. La creatinina es una sustancia tóxica producida por el metabolismo de las proteínas musculares y que debe ser eliminada por el cuerpo. La imposibilidad de eliminarla es un signo de alteración de la función renal que indica que el riñón no realiza correctamente la filtración de la sangre. Los valores normales de creatinina en sangre son de 0.6 a 1.2 miligramos por decilitro de sangre y si la elevación es pequeña (1.3-2.0 miligramos por decilitro) es probable que la persona no tenga molestias.

Otro test algo mas sofisticado es el aclaramiento de creatinina que mide la rapidez con que los riñones extraen la creatinina de la sangre. Para ello se necesita recoger toda la orina producida durante 24 horas. El aclaramiento de creatinina normal en un hombre es de 97 a 137 mililitros por minuto (ml/min) y en una mujer es de 88 a 128 ml/min. Si el número es menor que esa cifra, quiere decir que los riñones no están trabajando a su máxima capacidad. El médico le puede indicar la realización de pruebas para ver los riñones como son la ecografía o la tomografía computada. Además le puede solicitar la realización de una biopsia del riñón para lo cual, con anestesia local le pinchará el riñón con una aguja que quitará unos pequeños cilindros del riñón.

Preguntas y respuestas

¿Pueden tener las infecciones urinarias consecuencias no deseadas a largo plazo?

Los niños pequeños tienen mayor riesgo de sufrir daño renal como consecuencia de infecciones urinarias, especialmente si existe alguna anormalidad del sistema urinario no conocida. Este daño incluye cicatrices, déficit en el crecimiento y función renal, hipertensión arterial y otros problemas. Por esto es muy importante que un niño con una infección urinaria reciba un tratamiento adecuado y precoz y además se realice una cuidadosa evaluación.

Algunos puntos a recordar:

  • Las infecciones urinarias afectan aproximadamente al 3% de las niñas y al 1% de los niños antes de los 11años.
  • Una infección urinaria en un niño puede ser un signo de que existe una anormalidad en el aparato urinario; y que si no se diagnostica podría causar problemas.
  • Los síntomas de una infección urinaria van desde leve disconfor al orinar o cambios mínimos en el olor de la orina, hasta dolor importante y fiebre alta.
  • Si no se tratan, las infecciones pueden producir serias consecuencias sobre el riñón.
  • Si usted sospecha que su hijo puede tener una infección de orina, no deje de consultar con su pediatra.
¿Cómo trabajar riñones?

Los riñones son dos órganos situados en la parte posterior del cuerpo a cada lado de la columna. La función de los riñones es filtrar la sangre para retirar los desperdicios que serán eliminados por la orina. La sangre entra al riñón por arterias que se dividen en ramas cada más pequeñas hasta entrar en unos pequeños ovillos llamados glomérulos (palabra que viene del griego y que significa filtro) que es el sitio donde se filtra la sangre. En cada riñón hay aproximadamente 1 millón de glomérulos. Cada glomérulo tiene una arteria pequeña que entra en él (arteria aferente) y una pequeña arteria que sale de él (arteria eferente). Cada glomérulo esta pegado a un tubo muy delgado que es sitio donde caen las sustancias que el riñón ha retirado de la sangre y que son eliminadas por la orina. La orina es producida por la suma de todos los líquidos que salen de cada glomérulo. La sangre que sale por la arteria eferente ya está limpia de residuos.

El médico le hablará del trabajo de los riñones como la función renal. Si sus dos riñones son sanos, usted tiene el 100 por ciento de función renal. En realidad esto es mucho más de lo que usted puede necesitar. Muchas personas nacen con un solo riñón y sin embargo pueden realizar una vida completamente normal. Otras personas pueden donar un riñón para un familiar y tampoco tener problemas en la función renal. Una pequeña disminución en la función renal generalmente no causa problemas. En realidad usted puede estar sano, conservando un 50% de la función renal. Sin embargo, muchas personas con un 50% de la función renal pueden tener una enfermedad que pueda empeorar. Si la función renal desciende a un 20% usted tendrá serios problemas de salud y si la función renal baja hasta 10 o 15% usted necesitará una diálisis o un trasplante renal.

¿Cómo fallan los riñones

Insuficiencia renal aguda (IRA). La lesión es de aparición brusca. Puede ser producida por traumatismos que dañan los riñones, medicamentos, venenos, obstrucciones de los conductos de la orina (ureteres). Aunque la IRA puede producir un daño serio de la función renal, en ocasiones puede ser reversible. Insuficiencia renal crónica (IRC). La lesión es de aparición lenta y silenciosa. Es producida por la mayoría de las enfermedades que se mencionaron anteriormente.

¿Cómo se trata la enfermedad de los riñones?

Lamentablemente la enfermedad de los riñones no se puede curar en la mayoría de los casos. Sin embargo con una serie de medidas, se puede retrasar el desarrollo de la enfermedad. La dieta puede ser importante al disminuir las proteínas ingeridas. Se debe además reducir la cantidad de sal en la alimentación. Otra sustancia que se debería reducir el la dieta es el potasio que se encuentra en muchas frutas (plátanos y frutos secos) y vegetales (patata, guisantes).

¿Qué hacer si sus riñones han dejado de funcionar?

Los riñones son dos órganos situados en la parte posterior del cuerpo a cada lado de la columna. La función de los riñones es filtrar la sangre para retirar los desperdicios que serán eliminados por la orina. También producen sustancias (hormonas) que son importantes para la producción de glóbulos rojos (eritropoyetina) y el mantenimiento de los huesos.

Cuando fallan los riñones el cuerpo retiene líquidos, sube la tensión de la sangre, se acumulan desechos nocivos en el cuerpo y no se producen suficientes glóbulos rojos. En la actualidad hay tratamientos nuevos que sustituyen la función de los riñones. Los tratamientos son: hemodiálisis, diálisis peritoneal y trasplante renal.

¿Cuál es el diagnóstico y tratamiento de la infección de orina?

¿Cómo se diagnostica?

El primer y más importante examen es un análisis de la orina para confirmar que hay glóbulos rojos, blancos y gérmenes. Además se realizará un cultivo de la orina para conocer si los gérmenes se multiplican y si responden a los antibióticos. Se realizará además una radiografía simple para ver si hay piedras y una ecografía de los riñones para diagnosticar dilataciones de los conductos (hidronefrosis).

Si hay dilatación seguramente su urólogo realizará una urografía endovenosa para identificar el sitio de la obstrucción. Otro examen que se puede realizar si se han repetido muchas infecciones de orina es una cistoscópia (pasar un tubo con una luz a la vejiga que permite mirar en su interior con una lente).

¿Cómo se trata?

El tratamiento es con antibióticos durante 4-5 días si es una infección simple y de 2-3 semanas si la infección es del riñón (pielonefritis aguda) o de la próstata (prostatitis aguda). El cultivo de la orina identificará el gérmen causante de la infección y el antibiograma indicará cuál es el antibiótico mas apropiado.

¿Qué puede hacer usted para reducir el riesgo de presentar una infección de riñón?
  • No retrasar la micción cuando tenga ganas de orinar.
  • No tenga prisas y tómese el tiempo necesario para vaciar completamente la vejiga.
  • Beba abundantes líquidos todos los días.
  • Acostúmbrese a ir a orinar después de haber realizado el acto sexual.
  • Consulte a su médico ante la primera molestia que tenga al orinar.
¿Cómo funciona normalmente el sistema urinario?

 

El sistema urinario esta compuesto por los riñones, ureteres, vejiga y uretra.Los riñones filtran y extraen de la sangre circulante todos los residuos y agua para producir orina. Producen aproximadamente entre 1 – 1,5 litros de orina por día en un adulto, este valor es menor en niños dependiendo de la edad del niño. La orina viaja desde los riñones (donde se forma) a través de 2 estrechos.

Tubos llamados ureteres, estos tubos terminan en la vejiga, órgano que sirve de reservorio donde se guardará hasta que pueda ser expulsada hacia el exterior del cuerpo a través de la uretra, otro tubo que se ubica en la parte más baja de la vejiga y que termina en el final del pene en el varón y en la parte frontal de la vagina en la niña.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones urinarias?

Si el niño es un lactante o tiene pocos años de edad, los síntomas pueden ser poco claros, además es difícil de saber ya que el niño no puede decir como lo que siente. Puede tener fiebre alta, irritabilidad y pérdida de apetito.Algunas veces puede tener fiebre no muy alta, nauseas y vómitos, o solamente no sentirse bien. La orina del pañal puede oler manera diferente. Si aparece fiebre alta sin síntomas de resfriado o alguna otra causa evidente que la justifique, puede ser necesario que se realice un análisis de orina para descartar esta causa.

En niños mayores con irritación de la vejiga, pueden quejarse de dolor en el abdomen inferior o área pélvica y es probable que tenga que orinar con mucha frecuencia. Si el riñón es el infectado puede tener dolor en el flanco, debajo de las costillas o en la parte baja de la espalda, también por debajo de las costillas. Otros síntomas son dolor al orinar o tener muchas ganas de orinar y solo hacer algunas gotas, dificultad en controlar las micciones, e incluso se pueden escapar algunas gotas de orina en la ropa interior o en la cama. La orina puede tener aspecto turbio y oler de forma diferente.

¿Cómo saber si su hijo tiene una infección de orina?

Para poder saber si hay una infección urinaria es necesario realizar un análisis de orina. La forma en que se debe recoger orina para su análisis depende de la edad del niño. Si es un lactante o aún no controla la micción, se utiliza una pequeña bolsa plástica que se coloca en la zona genital del niño que se adhiere a la piel por un adhesivo que viene incorporado a la bolsa. Si el niño es mayor se le hace orinar dentro de un pequeño recipiente en general de plástico o vidrio. Es necesario que la muestra de orina se obtenga correctamente para evitar que bacterias provenientes de la piel o zona perianal puedan dar resultados equivocados.

También la orina puede obtenerse directamente desde la vejiga utilizando un pequeño tubo denominado catéter o sonda vesical. Otras veces la mejor forma de obtener la orina es mediante una punción directa vesical con una pequeña aguja, a nivel del abdomen inferior(suprapúbica) par estar seguro que la orina recogida es pura. Una vez obtenida la orina debe ser examinada al microscopio para ver si hay o no-infección. Se pueden ver bacterias y a veces también puede haber algo de pus. Si en un primer momento no se puede identificar, se coloca una muestra de orina en un pequeño plato de vidrio que contiene una substancia que favorece el crecimiento bacteriano. . Esto permite identificar la o las bacterias causantes de proceso y además permite valorar cual es la medicación más efectiva para ese germen. Este procedimiento se denomina cultivo y puede tardar 24-48 HS, o más.

¿Cómo se tratan las infecciones urinarias?

Las infecciones urinariarias se tratan con antibióticos. Luego de obtenida la muestra para el análisis de orina se puede iniciar el tratamiento, pudiendo cambiarlo de3pendiendo del cultivo definitivo. El tipo de antibióticos, la vía de administración y el número de días del tratamiento depende, en parte, del tipo de infección y la severidad de la misma. Cuando el niño se encuentra con estado nauseoso o con mucha fiebre es recomendable iniciar el tratamiento por vía intravenosa, es decir por un pequeño catéter a nivel del brazo o la mano.

Si el niño esta en buenas condiciones y puede ingerir sin problemas líquidos y alimentos, la vía de administración entonces será oral (por la boca). El tiempo del tratamiento puede variar de 3 a 5 días, pero puede prolongarse incluso a varias semanas. La administración diaria depende del tipo y dosis del medicamento administrado. Después de iniciado el tratamiento, el niño podría encontrarse mejor, pero deberán pasar varios días hasta que desaparezcan todos los síntomas. Se debe seguir la medicación todo el tiempo recomendado por el médico y suspenderla por que haya desaparecido la sintomatología, ya que la infección si no es completamente tratada puede volver y hacerse resistente a futuros tratamientos. Los niños deben beber líquidos en cantidades necesarias, sin llegar a forzar su ingesta.

¿Qué estudos deben realizarse después de la infección de orina?

Una vez que la infección ha desaparecido puede ser necesario realizar estudios destinados a detectar alteraciones del sistema urinario. Infecciones repetidas en un sistema urinario con alteraciones puede causar con el tiempo daño renal. Puede ser necesario realizar más de un estudio ya que no existe un único estudio que diga todo a cerca del sistema urinario.

Estudios complementarios más frecuentes

Ecografía renal y vesical

Con este estudio se examina los riñones y la vejiga utilizando ultrasonidos. Es un método simple no invasivo y aporta información a cerca del tamaño, forma y características de los órganos explorados, puede descartar ciertos tipos de anomalías. Pero como todo estudio tiene sus limitaciones, no es capaz de demostrar todos los tipos de anomalías; tampoco puede valora el funcionamiento reno – vesical.

Cistouretrografía miccional seriada (CUMS)

Estudia la uretra y la vejiga mientras se llena y se vacía. El estudio consiste en pasar un pequeño catéter a través de la uretra, llenar la vejiga con un líquido que puede ser visto en las radiografías. Este estudio puede detectar anormalidades dentro de la uretra y la vejiga. También puede determinar la orina fluye con normalidad al salir de la vejiga.

Urografía intravenosa

Este estudio permite examinar todo el sistema urinario. Se inyecta un líquido por la vena (sustancia de contraste), y pasa a través del riñón, uréter, vejiga. Visualizando todo el árbol urinario.

Estudios isotópicos

Son varios tipos diferentes de estudios, que permiten valorar la forma, cuantificar el funcionamiento, y si existe algún tipo de obstrucción de los riñones y de la vía urinaria. Como son varios tipos de estudios cada uno aporta una información diferente y a la vez complementaria. Este tipo de estudio tiene la ventaja de exponer menos al niño a la radiación que una radiografía convencional.

¿Qué tipos de anormalidades pueden favorecer problemas urinarios?

Muchos niños con infecciones urinarias tienen un aparato urinario absolutamente normal; pero aquellos que tienen una anomalía deben ser diagnosticados y tratados lo más rápido posible para proteger a los riñones del posible daño. Las anormalidades más frecuentes que pueden afectar la función de los riñones son:

Reflujo vésico-ureteral

La orina normalmente fluye desde los riñones hacia abajo, pasando por los ureteres, hasta que se almacena en la vejiga, siguiendo una única dirección. Cuando existe este problema, la orina que esta en la vejiga vuelve en forma retrógrada hacia los ureteres y los riñones. Esta anormalidad es común en los niños con infecciones urinarias.

Obstrucción urinaria

La obstrucción al paso de la orina puede ocurrir en muchos sitios del aparato urinario. Esta obstrucción se produce, habitualmente si el uréter o la uretra son muy estrechas o si existe alguna litiasis (piedra) en la salida del riñón. Ocasionalmente el uréter puede unirse al riñón o la vejiga en un lugar que no es el adecuado, produciendo una alteración en el flujo normal de la orina.

Chequeo y diagnóstico

Cómo se detectan las enfermedades de los riñones

El médico tomará una muestra de sangre y de orina y medirá en la sangre unas sustancias que se llaman urea y creatinina. En la enfermedad de los riñones, la urea y la creatinina están elevadas. En la orina se pueden encontrar proteínas, lo que es anormal. La creatinina es una sustancia tóxica producida por el metabolismo de las proteínas musculares y que debe ser eliminada por el cuerpo. La imposibilidad de eliminarla es un signo de alteración de la función renal que indica que el riñón no realiza correctamente la filtración de la sangre. Los valores normales de creatinina en sangre son de 0.6 a 1.2 miligramos por decilitro de sangre y si la elevación es pequeña (1.3-2.0 miligramos por decilitro) es probable que la persona no tenga molestias.

Otro test algo mas sofisticado es el aclaramiento de creatinina que mide la rapidez con que los riñones extraen la creatinina de la sangre. Para ello se necesita recoger toda la orina producida durante 24 horas. El aclaramiento de creatinina normal en un hombre es de 97 a 137 mililitros por minuto (ml/min) y en una mujer es de 88 a 128 ml/min. Si el número es menor que esa cifra, quiere decir que los riñones no están trabajando a su máxima capacidad. El médico le puede indicar la realización de pruebas para ver los riñones como son la ecografía o la tomografía computada. Además le puede solicitar la realización de una biopsia del riñón para lo cual, con anestesia local le pinchará el riñón con una aguja que quitará unos pequeños cilindros del riñón.

Preguntas y respuestas

¿Pueden tener las infecciones urinarias consecuencias no deseadas a largo plazo?

Los niños pequeños tienen mayor riesgo de sufrir daño renal como consecuencia de infecciones urinarias, especialmente si existe alguna anormalidad del sistema urinario no conocida. Este daño incluye cicatrices, déficit en el crecimiento y función renal, hipertensión arterial y otros problemas. Por esto es muy importante que un niño con una infección urinaria reciba un tratamiento adecuado y precoz y además se realice una cuidadosa evaluación.

Algunos puntos a recordar:

  • Las infecciones urinarias afectan aproximadamente al 3% de las niñas y al 1% de los niños antes de los 11años.
  • Una infección urinaria en un niño puede ser un signo de que existe una anormalidad en el aparato urinario; y que si no se diagnostica podría causar problemas.
  • Los síntomas de una infección urinaria van desde leve disconfor al orinar o cambios mínimos en el olor de la orina, hasta dolor importante y fiebre alta.
  • Si no se tratan, las infecciones pueden producir serias consecuencias sobre el riñón.
  • Si usted sospecha que su hijo puede tener una infección de orina, no deje de consultar con su pediatra.
¿Cómo trabajar riñones?

Los riñones son dos órganos situados en la parte posterior del cuerpo a cada lado de la columna. La función de los riñones es filtrar la sangre para retirar los desperdicios que serán eliminados por la orina. La sangre entra al riñón por arterias que se dividen en ramas cada más pequeñas hasta entrar en unos pequeños ovillos llamados glomérulos (palabra que viene del griego y que significa filtro) que es el sitio donde se filtra la sangre. En cada riñón hay aproximadamente 1 millón de glomérulos. Cada glomérulo tiene una arteria pequeña que entra en él (arteria aferente) y una pequeña arteria que sale de él (arteria eferente). Cada glomérulo esta pegado a un tubo muy delgado que es sitio donde caen las sustancias que el riñón ha retirado de la sangre y que son eliminadas por la orina. La orina es producida por la suma de todos los líquidos que salen de cada glomérulo. La sangre que sale por la arteria eferente ya está limpia de residuos.

El médico le hablará del trabajo de los riñones como la función renal. Si sus dos riñones son sanos, usted tiene el 100 por ciento de función renal. En realidad esto es mucho más de lo que usted puede necesitar. Muchas personas nacen con un solo riñón y sin embargo pueden realizar una vida completamente normal. Otras personas pueden donar un riñón para un familiar y tampoco tener problemas en la función renal. Una pequeña disminución en la función renal generalmente no causa problemas. En realidad usted puede estar sano, conservando un 50% de la función renal. Sin embargo, muchas personas con un 50% de la función renal pueden tener una enfermedad que pueda empeorar. Si la función renal desciende a un 20% usted tendrá serios problemas de salud y si la función renal baja hasta 10 o 15% usted necesitará una diálisis o un trasplante renal.

¿Cómo fallan los riñones

Insuficiencia renal aguda (IRA). La lesión es de aparición brusca. Puede ser producida por traumatismos que dañan los riñones, medicamentos, venenos, obstrucciones de los conductos de la orina (ureteres). Aunque la IRA puede producir un daño serio de la función renal, en ocasiones puede ser reversible. Insuficiencia renal crónica (IRC). La lesión es de aparición lenta y silenciosa. Es producida por la mayoría de las enfermedades que se mencionaron anteriormente.

¿Cómo se trata la enfermedad de los riñones?

Lamentablemente la enfermedad de los riñones no se puede curar en la mayoría de los casos. Sin embargo con una serie de medidas, se puede retrasar el desarrollo de la enfermedad. La dieta puede ser importante al disminuir las proteínas ingeridas. Se debe además reducir la cantidad de sal en la alimentación. Otra sustancia que se debería reducir el la dieta es el potasio que se encuentra en muchas frutas (plátanos y frutos secos) y vegetales (patata, guisantes).

¿Qué hacer si sus riñones han dejado de funcionar?

Los riñones son dos órganos situados en la parte posterior del cuerpo a cada lado de la columna. La función de los riñones es filtrar la sangre para retirar los desperdicios que serán eliminados por la orina. También producen sustancias (hormonas) que son importantes para la producción de glóbulos rojos (eritropoyetina) y el mantenimiento de los huesos.

Cuando fallan los riñones el cuerpo retiene líquidos, sube la tensión de la sangre, se acumulan desechos nocivos en el cuerpo y no se producen suficientes glóbulos rojos. En la actualidad hay tratamientos nuevos que sustituyen la función de los riñones. Los tratamientos son: hemodiálisis, diálisis peritoneal y trasplante renal.

¿Cuál es el diagnóstico y tratamiento de la infección de orina?

¿Cómo se diagnostica?

El primer y más importante examen es un análisis de la orina para confirmar que hay glóbulos rojos, blancos y gérmenes. Además se realizará un cultivo de la orina para conocer si los gérmenes se multiplican y si responden a los antibióticos. Se realizará además una radiografía simple para ver si hay piedras y una ecografía de los riñones para diagnosticar dilataciones de los conductos (hidronefrosis).

Si hay dilatación seguramente su urólogo realizará una urografía endovenosa para identificar el sitio de la obstrucción. Otro examen que se puede realizar si se han repetido muchas infecciones de orina es una cistoscópia (pasar un tubo con una luz a la vejiga que permite mirar en su interior con una lente).

¿Cómo se trata?

El tratamiento es con antibióticos durante 4-5 días si es una infección simple y de 2-3 semanas si la infección es del riñón (pielonefritis aguda) o de la próstata (prostatitis aguda). El cultivo de la orina identificará el gérmen causante de la infección y el antibiograma indicará cuál es el antibiótico mas apropiado.

¿Qué puede hacer usted para reducir el riesgo de presentar una infección de riñón?
  • No retrasar la micción cuando tenga ganas de orinar.
  • No tenga prisas y tómese el tiempo necesario para vaciar completamente la vejiga.
  • Beba abundantes líquidos todos los días.
  • Acostúmbrese a ir a orinar después de haber realizado el acto sexual.
  • Consulte a su médico ante la primera molestia que tenga al orinar.
¿Cómo funciona normalmente el sistema urinario?

 

El sistema urinario esta compuesto por los riñones, ureteres, vejiga y uretra.Los riñones filtran y extraen de la sangre circulante todos los residuos y agua para producir orina. Producen aproximadamente entre 1 – 1,5 litros de orina por día en un adulto, este valor es menor en niños dependiendo de la edad del niño. La orina viaja desde los riñones (donde se forma) a través de 2 estrechos.

Tubos llamados ureteres, estos tubos terminan en la vejiga, órgano que sirve de reservorio donde se guardará hasta que pueda ser expulsada hacia el exterior del cuerpo a través de la uretra, otro tubo que se ubica en la parte más baja de la vejiga y que termina en el final del pene en el varón y en la parte frontal de la vagina en la niña.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones urinarias?

Si el niño es un lactante o tiene pocos años de edad, los síntomas pueden ser poco claros, además es difícil de saber ya que el niño no puede decir como lo que siente. Puede tener fiebre alta, irritabilidad y pérdida de apetito.Algunas veces puede tener fiebre no muy alta, nauseas y vómitos, o solamente no sentirse bien. La orina del pañal puede oler manera diferente. Si aparece fiebre alta sin síntomas de resfriado o alguna otra causa evidente que la justifique, puede ser necesario que se realice un análisis de orina para descartar esta causa.

En niños mayores con irritación de la vejiga, pueden quejarse de dolor en el abdomen inferior o área pélvica y es probable que tenga que orinar con mucha frecuencia. Si el riñón es el infectado puede tener dolor en el flanco, debajo de las costillas o en la parte baja de la espalda, también por debajo de las costillas. Otros síntomas son dolor al orinar o tener muchas ganas de orinar y solo hacer algunas gotas, dificultad en controlar las micciones, e incluso se pueden escapar algunas gotas de orina en la ropa interior o en la cama. La orina puede tener aspecto turbio y oler de forma diferente.

¿Cómo saber si su hijo tiene una infección de orina?

Para poder saber si hay una infección urinaria es necesario realizar un análisis de orina. La forma en que se debe recoger orina para su análisis depende de la edad del niño. Si es un lactante o aún no controla la micción, se utiliza una pequeña bolsa plástica que se coloca en la zona genital del niño que se adhiere a la piel por un adhesivo que viene incorporado a la bolsa. Si el niño es mayor se le hace orinar dentro de un pequeño recipiente en general de plástico o vidrio. Es necesario que la muestra de orina se obtenga correctamente para evitar que bacterias provenientes de la piel o zona perianal puedan dar resultados equivocados.

También la orina puede obtenerse directamente desde la vejiga utilizando un pequeño tubo denominado catéter o sonda vesical. Otras veces la mejor forma de obtener la orina es mediante una punción directa vesical con una pequeña aguja, a nivel del abdomen inferior(suprapúbica) par estar seguro que la orina recogida es pura. Una vez obtenida la orina debe ser examinada al microscopio para ver si hay o no-infección. Se pueden ver bacterias y a veces también puede haber algo de pus. Si en un primer momento no se puede identificar, se coloca una muestra de orina en un pequeño plato de vidrio que contiene una substancia que favorece el crecimiento bacteriano. . Esto permite identificar la o las bacterias causantes de proceso y además permite valorar cual es la medicación más efectiva para ese germen. Este procedimiento se denomina cultivo y puede tardar 24-48 HS, o más.

¿Cómo se tratan las infecciones urinarias?

Las infecciones urinariarias se tratan con antibióticos. Luego de obtenida la muestra para el análisis de orina se puede iniciar el tratamiento, pudiendo cambiarlo de3pendiendo del cultivo definitivo. El tipo de antibióticos, la vía de administración y el número de días del tratamiento depende, en parte, del tipo de infección y la severidad de la misma. Cuando el niño se encuentra con estado nauseoso o con mucha fiebre es recomendable iniciar el tratamiento por vía intravenosa, es decir por un pequeño catéter a nivel del brazo o la mano.

Si el niño esta en buenas condiciones y puede ingerir sin problemas líquidos y alimentos, la vía de administración entonces será oral (por la boca). El tiempo del tratamiento puede variar de 3 a 5 días, pero puede prolongarse incluso a varias semanas. La administración diaria depende del tipo y dosis del medicamento administrado. Después de iniciado el tratamiento, el niño podría encontrarse mejor, pero deberán pasar varios días hasta que desaparezcan todos los síntomas. Se debe seguir la medicación todo el tiempo recomendado por el médico y suspenderla por que haya desaparecido la sintomatología, ya que la infección si no es completamente tratada puede volver y hacerse resistente a futuros tratamientos. Los niños deben beber líquidos en cantidades necesarias, sin llegar a forzar su ingesta.

¿Qué estudos deben realizarse después de la infección de orina?

Una vez que la infección ha desaparecido puede ser necesario realizar estudios destinados a detectar alteraciones del sistema urinario. Infecciones repetidas en un sistema urinario con alteraciones puede causar con el tiempo daño renal. Puede ser necesario realizar más de un estudio ya que no existe un único estudio que diga todo a cerca del sistema urinario.

Estudios complementarios más frecuentes

Ecografía renal y vesical

Con este estudio se examina los riñones y la vejiga utilizando ultrasonidos. Es un método simple no invasivo y aporta información a cerca del tamaño, forma y características de los órganos explorados, puede descartar ciertos tipos de anomalías. Pero como todo estudio tiene sus limitaciones, no es capaz de demostrar todos los tipos de anomalías; tampoco puede valora el funcionamiento reno – vesical.

Cistouretrografía miccional seriada (CUMS)

Estudia la uretra y la vejiga mientras se llena y se vacía. El estudio consiste en pasar un pequeño catéter a través de la uretra, llenar la vejiga con un líquido que puede ser visto en las radiografías. Este estudio puede detectar anormalidades dentro de la uretra y la vejiga. También puede determinar la orina fluye con normalidad al salir de la vejiga.

Urografía intravenosa

Este estudio permite examinar todo el sistema urinario. Se inyecta un líquido por la vena (sustancia de contraste), y pasa a través del riñón, uréter, vejiga. Visualizando todo el árbol urinario.

Estudios isotópicos

Son varios tipos diferentes de estudios, que permiten valorar la forma, cuantificar el funcionamiento, y si existe algún tipo de obstrucción de los riñones y de la vía urinaria. Como son varios tipos de estudios cada uno aporta una información diferente y a la vez complementaria. Este tipo de estudio tiene la ventaja de exponer menos al niño a la radiación que una radiografía convencional.

¿Qué tipos de anormalidades pueden favorecer problemas urinarios?

Muchos niños con infecciones urinarias tienen un aparato urinario absolutamente normal; pero aquellos que tienen una anomalía deben ser diagnosticados y tratados lo más rápido posible para proteger a los riñones del posible daño. Las anormalidades más frecuentes que pueden afectar la función de los riñones son:

Reflujo vésico-ureteral

La orina normalmente fluye desde los riñones hacia abajo, pasando por los ureteres, hasta que se almacena en la vejiga, siguiendo una única dirección. Cuando existe este problema, la orina que esta en la vejiga vuelve en forma retrógrada hacia los ureteres y los riñones. Esta anormalidad es común en los niños con infecciones urinarias.

Obstrucción urinaria

La obstrucción al paso de la orina puede ocurrir en muchos sitios del aparato urinario. Esta obstrucción se produce, habitualmente si el uréter o la uretra son muy estrechas o si existe alguna litiasis (piedra) en la salida del riñón. Ocasionalmente el uréter puede unirse al riñón o la vejiga en un lugar que no es el adecuado, produciendo una alteración en el flujo normal de la orina.

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